Lago Natron y el volcán Oldoinyo Lengai

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Largo unos cincuenta kilómetros y ancho unos 25, el Lago Natron es un lago muy alcalino que ocupa una depresión creada por el Valle del Rift, en una región del desierto de lava de agreste belleza, en el extremo norte de Tanzania. Natron es la zona de anidación de millones de flamencos rosados, golosos de cianobacterias presentes en alta concentración en las aguas del lago, especialmente durante la estación seca (junio-octubre), acuden a sus costas. La zona es muy árida y está dominada por el cono perfecto del Oldoinyo Leng’ai, el volcán sagrado para el pueblo Maasai, que lo considera la morada del Dios Leng’ai. Con una altitud de casi 3.000 metros sobre el nivel del mar, el Oldoinyo Leng’ai es el único volcán en el mundo en emitir lava Natro-carbonatitica, rica en carbonato de sodio, de muy baja viscosidad y temperatura, ya que fluye entre 500 y 590° C. Durante las emisiones de lava, esto aparece como una especie de “río” muy fluido, de color oscuro, que algunos han comparado con un flujo de barro; después de la emisión, al contacto con el agua, la lava Natro-carbonatitica cambia rápidamente hacia el color blanco, haciendo que la parte superior del volcán parezca envuelta por la nieve. La última erupción del diciembre de 2007 / enero de 2008 (¡ de la que hemos sido testigos, estábamos justo allí!), ha hecho más ardua y difícil la escalada a la cumbre del volcán, ya que ha desaparecido por completo el efímero camino que se podía seguir y ha eliminado las pequeñas áreas planas donde nos podíamos parar para descansar un rato.

Dado que ya no organizamos senderismo en el Oldonyo Leng’ai, los caminos para llegar a el Natron (sea el que procede del Serengeti – unas 5 o 6 horas – que el que viene del Manyara unas 3 o 4 horas) son extremadamente escénico y ofrecen la posibilidad encontrar a la comunidad Maasai que viven fuera de la mayoría de los circuitos turísticos; la excursión a lo largo de la orilla del lago, sobre todo en el período de mayor concentración de flamencos, ofrece un espectáculo maravilloso; la caminata a lo largo del arroyo Engare Sero que fluye en un desfiladero rocoso estrecho, conduce a una estupenda catarata donde se puede nadar y bañarse. No es un trekking difícil, pero a veces se puede caminar con los pies en el agua (que raramente llega a la rodilla), por lo tanto, se necesita de un traje de baño y zapatos para evitar resbalones. Las habitaciones en el Natron son pocas y bastante básicas. Sugerimos incluir esta parada para todos los viajeros que quieren experimentar algo diferente que al safari clásico.